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Making Soap Blue Using Indigo

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Description

There are a few tricks that can give you a more powerfully blue result when using indigo.

First, indigo root powder is actually a dull loden green when it is ground from dried roots. The addition of an alkali and water cause it to turn a greenish-teal liquid, often with a glimmery copper sheen on the top of the kettle it is brewing it. When you dip cloth into the vat of dye solution it also turns a greenish-teal shade initially, until you pull it out of the vat and watch it transform to a lovely indigo blue. We call this a ‘vat’ of dye. This vat can be reduced and the concentrated solution then dried into cakes and even ground up into powder. This indigo powder behaves similar to baking cocoa however, it is slightly resistant to cold water and takes several hours to fully dissolve.

A few years ago dyers overseas developed another method of reducing indigo for resale – Freeze Dying! It is just like instant coffee crystals, only deep indigo blue. It dissolves best in plain hot water though. Below is a photo of indigo crytals added directly to a cold, previously prepared lye solution instead of directly to the water required to dissolve the lye. You can see how the crystals want to just stay undissolved, giving a weak colouration to the lye solution. This will also result in ‘bleeding colour spots’ in your batch of curing soap. The concentrated, undissolved specks will ‘grow’ in the bar as it bleeds from the center of the undissolved speck. Probably not what you are going for!

Indigo Crystals in Pre Made Lye Solution resist dissolving

You will achieve best results by adding your indigo crystals or powder directly to the measured water for your soap formula, THEN adding your measured amount of lye beads/flakes to this container. Stir well, and let sit overnight or until the lye solution is cool. Remember to use great care when handling any lye.

Fully Dissolved Indigo Crystals

You can see in the photo above how intense the indigo blue is when the crystals are properly dissolved first in water. The addition of the lye (sodium hydroxide) creates an alkali environment which extracts the full saturation from the indigo crystals. In the 1 gallon Rubbermaid pitcher above, I have 1 teaspoon of indigo crytals dissolved in 10.7 oz of warm water. After the crystals are hydrated and the water cool I added 3.9 oz of sodium hydroxide. Remember to STIR WELL. The sodium hydroxide will cause an exothermic reaction, meaning the water will heat up to about  240 degrees. Cover and set aside until cool.

Indigo Soap at Light Trace

In this photo we have our indigo water and lye solution added to the previously prepared soap oils. This has been blended with a stick blender,  also called and immersion blender, until it is at a light trace stage. Light trace would be like thin crepe batter. This is the early stage when the oils and lye solution are holding together without separating. Medium Trace is next, this is when soap mixture in the pot lets you see trails of the soap dribbled from the spoon for a fraction of a second. Full trace is when your soap mass is similar to cake batter.

Pouring into Molds, Slightly Duller Shade

By the time you reach medium trace (my favorite place to pour into the mold, so I retain flat tops on my bars) your indigo soap will have lost some of that initial vibrant blue and now be a more grey blue shade. This is normal. Indigo is still the truest blue you can achieve without using synthetic dyes or lab created cosmetic pigments (such as ultramarine blue).

Curing Indigo Soap – Darkening

Keep in mind that whatever shade of indigo blue you see in your soap pot, that as your batch cures it will deepen and become darker. I used a highly concentrated amount of indigo the first time I used it. The bars bled in the shower as if I had a brand new pair of cheap denim jeans on.  It was a disaster! To save that first batch, I sliced the soap into very thin slices, used cookie cutters to create star shapes, and embedded those pretty dark blue stars into a batch of plain white soap. It was a spectacular save that let me use some new artistic methods with cold process soapmaking.

 

 

 

Il ya quelques trucs qui peuvent vous donner un résultat plus puissamment bleu lors de l’utilisation de l’indigo.

Tout d’abord, la poudre de racine indigo est en fait un vert loden terne quand il est moulu à partir de racines séchées. L’ajout d’un alcaline et d’eau la fait tourner un liquide verdâtre-sarcelle, souvent avec un éclat de cuivre scintillant sur le dessus de la bouilloire, il le brasse. Lorsque vous trempez le tissu dans la cuve de la solution de teinture il tourne également une nuance verdâtre-sarcelle au début, jusqu’à ce que vous le tirez hors de la cuve et le regarder se transformer en un bleu indigo belle. Nous appelons cela une «vat» de teinture. Cette cuve peut être réduite et la solution concentrée ensuite séchée en gâteaux et même broyée en poudre. Cette poudre d’indigo se comporte semblable au cacao de cuisson cependant, elle est légèrement résistante à l’eau froide et prend plusieurs heures pour se dissoudre complètement.

Il ya quelques années dyers à l’étranger a développé une autre méthode de réduction de l’indigo pour la revente – Freeze Dying! C’est comme des cristaux de café instantanés, seulement bleu indigo profond. Il se dissout mieux dans l’eau chaude plaine si. Voici une photo de crytals indigo ajoutés directement à une solution de lessive froide et préalablement préparée au lieu de directement à l’eau nécessaire pour dissoudre la lessive. Vous pouvez voir comment les cristaux veulent juste rester non résolus, donnant une coloration faible à la solution de lessive. Cela se traduira également par des «taches de couleur de saignement» dans votre lot de savon de durcissement. Les taches concentrées et non résolues « pousseront » dans la barre pendant qu’elle saigne du centre de la tache non résolue. Probablement pas ce que vous allez pour!

Cristaux Indigo dans la solution pré-made Lye résister à la dissolution

Vous obtiendrez les meilleurs résultats en ajoutant vos cristaux d’indigo ou de poudre directement à l’eau mesurée pour votre formule de savon, PUIS en ajoutant votre quantité mesurée de perles de lessive / flocons à ce récipient. Bien remuer, et laisser reposer toute la nuit ou jusqu’à ce que la solution de lessive soit fraîche. N’oubliez pas d’utiliser de grands soins lors de la manipulation de toute lessive.

Cristaux indigo entièrement dissous

Vous pouvez voir sur la photo ci-dessus l’intensité du bleu indigo est lorsque les cristaux sont correctement dissous d’abord dans l’eau. L’ajout de la lessive (hydroxyde de sodium) crée un environnement alcaline qui extrait la saturation complète des cristaux d’indigo. Dans le pichet De 1 gallon Rubbermaid ci-dessus, j’ai 1 cuillère à café de crytals indigo dissous dans 10,7 oz d’eau chaude. Après que les cristaux soient hydratés et que l’eau soit fraîche, j’ai ajouté 3,9 oz d’hydroxyde de sodium. N’oubliez pas de STIR WELL. L’hydroxyde de sodium provoquera une réaction exothermique, ce qui signifie que l’eau se réchauffera jusqu’à environ 240 degrés. Couvrir et réserver jusqu’à ce qu’il soit frais.

 

Cristaux indigo entièrement dissous

Vous pouvez voir sur la photo ci-dessus l’intensité du bleu indigo est lorsque les cristaux sont correctement dissous d’abord dans l’eau. L’ajout de la lessive (hydroxyde de sodium) crée un environnement alcaline qui extrait la saturation complète des cristaux d’indigo. Dans le pichet De 1 gallon Rubbermaid ci-dessus, j’ai 1 cuillère à café de crytals indigo dissous dans 10,7 oz d’eau chaude. Après que les cristaux soient hydratés et que l’eau soit fraîche, j’ai ajouté 3,9 oz d’hydroxyde de sodium. N’oubliez pas de STIR WELL. L’hydroxyde de sodium provoquera une réaction exothermique, ce qui signifie que l’eau se réchauffera jusqu’à environ 240 degrés. Couvrir et réserver jusqu’à ce qu’il soit frais.

Savon d’Indigo à la trace légère

Sur cette photo, nous avons notre eau indigo et la solution de lessive ajouté aux huiles de savon précédemment préparés. Ceci a été mélangé avec un mélangeur de bâton, également appelé et mélangeur d’immersion, jusqu’à ce qu’il soit à un stade de trace légère. La trace lumineuse serait comme une pâte à crêpe mince. C’est le stade précoce où les huiles et la solution de lessive se tiennent ensemble sans se séparer. Trace moyenne est la prochaine, c’est quand le mélange de savon dans la casserole vous permet de voir les traces du savon dribblé de la cuillère pendant une fraction de seconde. La trace complète est quand votre masse de savon est semblable à la pâte à gâteau.

Verser dans les moules, légèrement Terne Ombre

Au moment où vous atteignez la trace moyenne (mon endroit préféré pour verser dans le moule, donc je conserve des hauts plats sur mes barres) votre savon indigo aura perdu une partie de ce bleu dynamique initial et maintenant être une nuance bleue plus grise. C’est normal. Indigo est toujours le plus vrai bleu que vous pouvez atteindre sans utiliser de colorants synthétiques ou en laboratoire créé pigments cosmétiques (comme le bleu ultramarine).

Curing Indigo Soap – Darkening

Gardez à l’esprit que quelle que soit l’ombre de bleu indigo que vous voyez dans votre pot de savon, que votre lot guérit, il va approfondir et devenir plus sombre. J’ai utilisé une quantité très concentrée d’indigo la première fois que je l’ai utilisé. Les barres saignées sous la douche comme si j’avais une toute nouvelle paire de jeans en denim bon marché. C’était un désastre ! Pour enregistrer ce premier lot, j’ai coupé le savon en tranches très minces, utilisé des emporte-pièces pour créer des formes d’étoiles, et intégré ces jolies étoiles bleu foncé dans un lot de savon blanc uni. C’était un arrêt spectaculaire qui m’a laissé utiliser de nouvelles méthodes artistiques avec la fabrication de savon de processus froid.

 

 

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